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Dos ejemplos para una cuarentena sin fin.

La idea, en ambos casos, es construir un hotel. En los dos, se elige lugar y ubicación deseada. El primero, comienza a fraguarse, en un paraje, sobre un playón inmenso y virgen, a Levante, pero con el enorme inconveniente, de los vientos, que soplan fuerte del noroeste, arrastrado arena, de la lengua más estrecha, de la isla de Fuerteventura, pongamos que es en 1975. Dada la soledad del lugar, y la lejanía a cualquier sitio urbano, es necesario dotar al hotel, de unas 800 plazas, de una potabilizadora y una depuradora. Comienzan los proyectos necesarios para la obra, y también para la financiación de la misma: Notarios; Registros, Ayuntamiento, Cabildo, Gobiernos, todos trabajando sin descanso, y apurando los tiempos. Aún así la obra no puede continuar y se queda parada. Otra Empresa la toma, instala barracones para el personal, y logra su terminación. El 2 de noviembre de 1978 se inaugura, pero tres meses antes, día tras día, han llegado camiones, con las toallas de Valencia, las sábanas de Córdoba, Artesanía de Talavera, menaje, cristalería, alfombras, cuadros y otros elementos de decoración… El mismo 2 de Noviembre yo mismo tengo que colocar las papeleras por los pasillos, mientras llegan a los almacenes, las mercancías varias y los víveres. Rápidamente, hay que entrar ya, en el proceso de contabilizar y preparar los impuestos, comenzando con las nóminas de los 180 empleados: la compra de un autobús para traer al personal (se han construido para el mismo, 12 viviendas para los Jefes de Departamento y 24 para los que no la tienen en otro sitio) relojes de entrada, los salarios, seguros sociales… y lo principal, la negociación con los tour operadores, para que traigan clientes. En este caso, al comienzo, solo turismo alemán. Las Agencias se encargan en sus propios aviones de traerlos de Frankfurt, Hamburgo, Stuttgart Hannover, Berlín

Nos vamos más al sur de la isla. Un empresario iraní adquiere a precio de saldo, un millón de metros cuadrados, digamos en 1966, y comienza la construcción de un complejo hotelero, a la vera de una extensa playa, que llega, hasta el pequeñísimo pueblo de pescadores, de Morro Jable. En 1990, comenzaba yo mismo, mi aventura en ese complejo, antiguo, y semi abandonado, con aproximadamente mil camas, sin cocina, solo en un sistema de estancia. De 1990 a 1992, que abandono al dueño, porque se negaba a pagar impuestos, dejé el complejo con más de tres mil camas, distribuidas en 10 clases diferentes de alojamiento, con dos piscinas, un restaurante bufet, otro a la carta, un supermercado, discoteca, piano bar, tres bares más. 12.000 palmeras muchas traídas de Elche. Yo mismo, llevé las naranjas, en contenedores refrigerados de Valencia….

Muchos años, desde que Fraga Iribarne, ministro de Turismo desde 1962, promovió éste. Y desde entones, muchas vidas enteras, de dedicación y trabajo, en una industria que significa el 13% del PIB español, pero en Canarias el 31% y en Fuerteventura el 60 %. Y el turismo, no se concibe solo, sino que se acompaña siempre, de transporte y consumo. El mercado turístico, sobre todo en Canarias, es muy frágil, dada la distancia (más de cuatro horas de avión desde Alemania) y, causas externas, como la inestabilidad en Egipto o Túnez, han beneficiado a Canarias. Y una vez corregida esa inestabilidad, en Canarias baja el turismo.

Como se puede observar, es un trabajo arduo, extendido en el tiempo, y que además, tiene que continuar cada día. Pero… derribarlo es facilísimo: Una pandemia lo debilita y lo hace tambalear, y solo hace falta una medida como la de ayer, de obligar al turista a una cuarentena, cuando Europa estudia lo contrario, sin consultar a nadie, o posiblemente solo a sus expertos, manda a la UCI a todo el sector del turismo. La media de estancia, excelente, actual, de un turista en Fuerteventura, es de 8,5 días. Nuestro Gobierno los obligará a estar 15 recluidos. Todos los hoteles, ya han puesto la marcha atrás, ante la imposibilidad de traer turistas, y los mercados emisores de origen, ya estudian otros destinos alternativos: Grecia, Portugal, el Oriente medio... Aunque recapaciten y anulen la medida, el daño ya está hecho.

Antonio Olmedo Manzanares.

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Origen, camino y meta.

Hoy publica el Mundo que el Ministerio de Sanidad, defendiéndose, reconoce ante el Tribunal Supremo, que envió siete informes, al Consejo de Ministros, antes del 9 de Marzo y que ya comenzó el acopio de material contra el coronavirus, 12 días antes del Estado de Alarma. Por lo tanto, a mi modesto entender, el Wuhan de China, habría que situarlo en España, el 8 de Marzo, con las múltiples manifestaciones repartidas por todo el territorio español, sin protección ni aviso. Y el rápido avance de la epidemia, es indudable, se produjo por la desprotección del personal sanitario, (primer lugar en el mundo de fallecidos), y las Residencias de Ancianos.

Mientras tanto, la reclusión de los ciudadanos, ha sido amenizada, además de las explicaciones continuas de Salvador Illa (Ministro de Sanidad) y de Fernando Simón y la ocultación del Comité de Expertos que lo asiste, nuestro Presidente Pedro Sánchez, nos ha regalado, nueve horas y media de discursos, en todas las televisiones, colocándose, sin lugar a dudas, en el primer lugar del mundo mundial, con la frecuencia de éstos, 14, pero sobre todo, en su duración, (de 40 a 70 minutos cada uno) frente a los 26 minutos de Macrón y los pobrísimos 14 de Angela Merkel.

Cada quince días, las prórrogas sucesivas del Estado de Alarma, nos brindaban en el Congreso, ocho largas horas de debates, más de la mitad del grupo de Gobierno y el resto diluido y repartido, entre las numerosas y variopintas, representaciones parlamentarias. No solo la verdad, sino la doctrina y el saber, está en el Gobierno y fuera de él, solo existe el vacío. Hace dos semanas, por fin, acuerda Pedro Sánchez con Pablo Casado, crear una Comisión para la Reconstrucción de España, que ayude a compartir tareas, y el Gobierno renuente, al final alumbra, la Comisión de Reestructuración: 46 políticos, Presidente Patxi López, y Vicepresidente Enrique Santiago, secretario general de los comunistas, y asesor de los terroristas de las FARC colombianas… sin palabras.

Estamos en un momento crucial de la historia de España y, la vivimos nosotros. En este Mundo globalizado, solo destacan por su importancia: Rusia/China, una tercera parte del mundo; los Estados Unidos y su enorme área de influencia y la pequeña Europa, apenas una península de Asia. Fuera de estos bloques reina el frío.

En España el gasto público creció siete veces más de lo permitido por Bruselas y el mismo Gobierno, tiene que admitir, que se desvió “en todas las rúbricas del gasto”, en 2019. Pero, a la hiperinflación de Ministerios, en 2020, alumbran, 24 direcciones generales más, y como hermanos, mitad y mitad. Y la mitad de Podemos, barnizadas de ONG.

Solo en este pasado mes de Abril, 4.512 millones de euros se destinaron a ERTES y 3.000 millones para la Renta Mínima Vital, mientras se suman 282.000 personas más al paro y se restan 49.074 afiliados a la seguridad Social; 1.073.000 hogares con todos sus miembros en paro, más de seis millones de jubilados con menos de 700 euros de pensión; 150.000 empresas muertas; 1,3 Autónomos en hibernación y, al mismo tiempo, se destinan, más de 100 millones de euros, en salarios y cotizaciones 2020, a políticos, altos cargos y asesores. Carmen Calvo, manifestaba ayer, en el País: “No tocaremos el sueldo de los funcionarios, ni las pensiones”. Y, por una vez, la creo. Este Gobierno, que financia parados mientras pueda, y condena el empleo, nos va a conducir, en el mejor de los casos, a una dura intervención de Europa, que comenzará por lo más fácil: Bajar el sueldo de los funcionarios, e incluso, las magras pensiones. Pero será culpa de Europa.

España es un gran país, y cuenta con la enorme capacidad de los ciudadanos. En mi larga trayectoria en la hostelería, he llevado muchos hoteles, y alguno con tres mil camas. Tres mil plazas, que tenían que venir, en su inmensa mayoría de Alemania, con productos traídos, a veces, a miles de kilómetros de distancia y, sobre todo, el capital humano, más de 600 empleados, que funcionaban como un reloj. Nunca he sabido, ni me importó saber, las ideas políticas de cada cual, me interesaba un buen Jefe de Servicios Técnicos, o las más de treinta personas de la cocina, el trato exquisito de Recepción, o el impecable servicio de los camareros. Las camareras de pisos, diligentes y, por desgracia, sobrecargadas de trabajo… Yo me imagino ese hotel, regentado por este Gobierno, que no busca la eficacia sino el carnet, y no admite, ayuda o crítica. Con la que nos está cayendo, les falta humildad y nobleza. Vosotros ostentáis el poder, y depende solo de vosotros, mostrar algún atisbo de generosidad. Son momentos, para la unión de todos, si no, por desgracia, la labor de nuestra caída, se deberá, solo y únicamente a vosotros que, además, tenéis la llave de la puerta, dónde estamos confinados.

Antonio Olmedo Manzanares.

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9 de Mayo de 2020. En cuarentena.

El 9 de Mayo de 1605, salía a la luz, la primera parte, del Ingenioso Hidalgo don Quijote de La Mancha, de Miguel de Cervantes Saavedra..

El 9 de Mayo de 1944, aparecía yo, despistado, en la vivienda de la calle Alto, número 2, de Campo de Criptana. A cinco años de la finalización de la Guerra Civil y en plena guerra mundial. Malos años para nacer.

Un año después, el 9 de Mayo de 1945, celebraban los Aliados y Rusia, su victoria, en la Segunda Guerra Mundial.

El 9 de Mayo de 1993, moría mi padre, un hombre bueno. Coincidió en la etapa 1992/1995, en la que, por mis trabajos en Madrid, fijé residencia, en Campo de Criptana y Cercedilla, con los estudios de mis dos hijos mayores, y pude estar y asistir, con mi hermana, a su fallecimiento, en su domicilio de la calle Reina Victoria.

Y el 9 de Mayo, de 2019, nacía mi último nieto (por ahora), Izan, en Puerto del Rosario. La lluvia nos había caído sobre el trayecto que, en plena noche, hacíamos desde Morro Jable, en el sur de la Isla de Fuerteventura, al hospital. Antes del amanecer, ya atravesábamos, yo y mi mujer, el pasillo con goteras por obras, que nos llevaba al paritorio. Izan llegó menudo, ¡y menudo nene!, que hoy, antes de autorizarse la reanudación, de la liga de fútbol, ya entrena con la pelota. Pero hace meses, era un maestro de la pintura, comenzando por embadurnar su propio rostro. Izan, es mucho Izan, con sus dos ojos dominando la cara, y un mohín travieso, bailándole en los labios. Izan, un leve plumón al nacer, lucha por alcanzar ya, a Erik su hermano.

A pesar de mis deseos y esfuerzos, celebras tu primer aniversario, en cuarentena, hoy en nivel 1, para ti, cuando nosotros, en La Mancha, permaneceremos, en el nivel 0. Pero eso, no me impedirá observar, como el sol, sobre un océano azul, se vuelca gozoso en las dunas de Corralejo, mientras se eleva hacia los cielos, el corazón amarillo, de una cometa perdida. ¡FELICIDADES IZAN!.

Antonio Olmedo Manzanares.

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15 días más del Estado de Alarma.

Ayer, a las 13,45 horas, cruzó con estruendo, el apacible cielo de Campo de Criptana, un caza. Hoy, a las diez de la mañana, comenzará el combate dialéctico en el Parlamento, con un final previsible, tras el apoyo de Ciudadanos y PNV, a la prolongación, del Estado de Alarma.

Ayer también, con júbilo, nos anunciaba el Gobierno, que habían logrado un récord histórico, con la atención y pago a 5.197.451 parados. Yo, estoy seguro, que ese récord será superado en breve, con la suma de un millón de parados más.

Mientras tanto, siguen con la secuencia de nombramientos políticos, engordando una Administración, innecesaria y onerosa. Mala carta de presentación, para pedir dinero a Europa. Aunque yo me estoy temiendo, que estén regando el dinero público, desmintiendo rebajas en las Pensiones, sabiendo que será la Unión Europea, la que corte y rebaje, y ya tendrán dinero y culpable.

Atiendo lo que exponen en la Televisión: Este bar, por ejemplo, el día 11, abrirá al 50 % de su capacidad, y es lógico, porque si abriera al 100 % sería un foco de contagio. ¿Pero alguien cree que los clientes, de bar u hotel, del 100 %, están esperando ya, en la puerta?. Lógicamente abrirán (si abren), con el 50 % de los empleados, y deberían tener, también la reducción, en la misma proporción, de impuestos y cotizaciones sociales.

Pero menos comprendo el porqué no reducen al 50 % a toda la Administración o, al menos, a la mitad el número de cargos políticos y de confianza.

Cada vez estoy más convencido, que este Gobierno, nos está tomando el pelo a los ciudadanos y por eso, también las televisiones, reflejaban ayer, durante horas, la vuelta a la normalidad, con la apertura del 50 % de todas las peluquerías del país.

Y yo, con estos pelos…. Salud y provecho para todos.

Antonio Olmedo Manzanares.

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Desescalada, hacia el abismo de la Economía.

El Gobierno de España, ha remitido a la UE, la previsión sobre el estado económico del país, (recordemos que aún seguimos con los Presupuestos de Montoro): nuestro PIB caerá un 9,2% y el paro podría llegar al 19%. El déficit creciente y la deuda pública generan la tormenta perfecta. El Gobierno, informa a Bruselas además, que 7,2 millones de personas, recibirán algún tipo de prestación pública, y admite que el 31% de la población activa, depende ya del Estado.

Pero las previsiones del Banco Inversor de los Estados Unidos, Morgan Stanley, son más pesimistas, la bajada del PIB oscilaría entre el 13,5% y el 22,6%. En cualquier caso, la deuda nos asfixiará.

Sabemos que la Industria del Automóvil, que nos había llevado al segundo puesto de Europa, ha caído en más de un 90% y que sería cuestión de muchos años, o quizás nunca más, llegaremos a la pasada situación.

La Hostelería, con su puesto primordial, en el PIB, por su enorme influencia en el consumo, y en la creación de puestos de trabajo, está tocada del ala, y seguirá así durante muchísimo tiempo, porque depende mucho, de un Gobierno eficaz, y también, en gran parte, del resto de los países, que proporcionan ese turismo. A cuatro islas, Hierro, Gomera, La Graciosa y Formentera, les han dado unos metros de ventaja, en esa desescalada programada, pero voy a poner un ejemplo, para que vean, a donde no llegan los Expertos del Gobierno: la isla de Fuerteventura, con 1.659,74 kilómetros cuadrados de superficie y una población de 116.886 habitantes, duplica ésta, con el turismo durante todo el año. Sin turismo, no tiene absolutamente ningún sentido, limitar, primero pensaron el 30 y luego al 50%, la clientela de bares u hoteles. Ya estarán limitados, durante muchos meses, a tener esa capacidad. Y de las playas… Desde mi propia casa, comienza una playa ininterrumpida de 26 kilómetros. Cómo limitar, si aún con todo el turismo, es imposible la aglomeración, (exceptuando en el Campeonato de Wind Surf). Y no digamos, Cofete en barlovento, con cinco kilómetros de playa virgen, y 100 habitantes.

Y mientras tanto el Gobierno, incapaz de proporcionar seguridad,, incluso a los sanitarios, (41,785 infectados), maneja BOE y decretos, creando una nueva dirección General, y 11 nuevas subdirecciones generales. (El Ministro de Consumo, Garzón, crea un Director General del Juego, sin que sea necesario ser funcionario, y seis subdirecciones generales más). Y, además, establece el mayor incremento del salario, a la totalidad de funcionarios, en diez años, alcanzando su coste los 140.000 millones de euros.

Conviene recordar que, hace un año, nuestro Gobierno, retiró la fragata Méndez Núñez, de las maniobras que los Estados Unidos mantenía en el Golfo Pérsico en plena escalada de la tensión con Irán… y ahora Navantia se despide del contrato para la construcción de 20 fragatas para la US Navi, 795 millones por el diseño y un montante total de 5.580 millones de dólares. El contrato pasa a la firma Italiana Fincantieri.

Y, si el miércoles, la oposición, no apoya al Gobierno, éste no tiene Plan B. El Gobierno, ha ocupado centenares de horas las televisiones, ignorando a la oposición y cuando los ciudadanos, estamos enclaustrados. Por lo tanto, yo rogaría a esa oposición, que llevaran ese Plan B al Parlamento, aunque reciban el desprecio. Porque me temo lo peor. Están consolidando, y ocupando espacio, y neutralizando a los funcionarios, con la subida, a sabiendas, que La Comisión Europea, el BCE y el FMI, terminarán obligándonos a un rescate, pasando por las horcas claudianas de: bajada de salarios de funcionarios y pensionistas… recuerden Grecia… pero ya la culpa será de la Unión Europea.

Más que nunca, es aconsejable, formar un Gobierno de Concentración Nacional donde estén todos, y no importando que se queden fuera, los que van contra España y su Constitución.

Antonio Olmedo Manzanares.

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3 de mayo 2020, La Mancha/Campo de Montiel, en cuarentena.

Ayer, en un día caluroso como hoy, recorrí buena parte de Campo de Criptana y la sierra de Los Molinos: Farmacias cerradas, la Iglesia, el Ayuntamiento, las calles vacías, las terrazas desiertas, con su mobiliario apilado. En el calvario, un par de ancianos, creo que de más de 90 años, se ayudaban, para caminar muy despacio, y sentarse, al fin. Buenos días, en paz.

Decido desplazarme hoy, de nuevo, a Villanueva de los Infantes. En la plaza saludo a nuestro Hidalgo, con una mano alzada, mientras conservo en la izquierda, el escudo de mis apuntes. A varios metros, guardando siempre la distancia de la cuarentena, Sancho descansa, cavilando dónde y cómo, llenar sus alforjas. Al marcharme, don Quijote me vocea: – Ilusión y cordura, amigo Antonio, son suficientes para transitar por todos los caminos de la vida.

En el Campo de Montiel, solamente La Solana (15.979 habitantes), Membrilla (6.349), y la propia Villanueva de los Infantes (5.854), superan los cinco mil habitantes. Por lo tanto, todos los demás, no están sometidos a las franjas horarias y permisos, que el resto. Ocho de ellos no llegan a los mil habitantes, y solo cinco superan los dos mil: Castellar de Santiago (2.213), Ossa de Montiel (2.666), Torrenueva (2.820), Villahermosa (2.264) y Villanueva de la Fuente (2.560). El resto están en esa franja de mil a dos mil habitante: Albaladejo (1.535), Alhambra (1.145), Carrizosa (1.491), Cózar (1.272), Montiel (1.613), San Carlos del Valle (1.224), Torre de Juan Abad (1.267), y Villamanrique (1.432). Y no llegan a mil habitantes: Alcubillas (595), Almedina (714), Fuenllana (302), Ruidera (588), Santa Cruz de los Cáñamos (609), y Terrinches, con 917 habitantes.

Hoy, día de la madre, además de mi felicitación a todas las madres de España, deseo salud y bienestar, para estos pueblos entrañables, del Campo de Montiel.

Antonio Olmedo Manzanares.

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El 2 DE MAYO: (Madrid) La Mancha, Uclés.

En Madrid, el 2 de Mayo de 1808, es el pueblo, el que se rebela contra las tropas invasoras francesas, grabando imágenes de arrojo y sangre, inmortalizadas por Pérez Galdós, o Francisco de Goya.

El mismo mes, en la marcha posterior del ejército de Dupónt, hacia Cádiz, en su paso por la Mancha, surgen brotes revolucionarios en Campo de Criptana y, las tropas francesas, tienen que desplazarse, hasta en dos ocasiones, desde Madrid, hacia Quintanar de la Orden, El Toboso, Miguel Esteban y Campo de Criptana.

El 20 de Junio, las tropas españolas, vencieron a las francesas del general Dupont, en Bailén, una batalla muy importante, pero que no acabaría aún, con la invasión.

Y el 18 de Septiembre del mismo año, se refugian en casas de campo, los religiosos del convento de San Francisco, las Religiosas de San José, y otros muchos religiosos, que residían en Alcázar de San Juan, porque tropas francesas, hacían frecuentes incursiones, habiendo estado ya en Campo de Criptana, Miguel Esteban, el Toboso, Quintanar de la Orden y Herencia. Alcázar, con su importante fábrica de pólvora, fue bombardeada durante varios días.

El rey José Bonaparte, huye de Madrid, y en otoño, del mismo año, Napoleón decide encargarse personalmente de España y, antes de finalizar el año, Pepe Botella vuelve a Madrid. Una parte del ejército español del centro, dirigido por el duque del Infantado, se sitúa sobre la provincia de Cuenca, con 20.000 hombres. Parte de este ejército, se reúne en Uclés, con las tropas del brigadier Senra, sumando 11.500 hombres, 1.800 de ellos, a caballo. Dispuestos a lo largo de la sierra, aguardan a los franceses. Al amanecer del 13 de enero de 1809, comienza la batalla, y las fuerzas españolas son derrotadas estrepitosamente, en diferentes puntos. El resto de los vencidos, huyen a Carrascosa del Campo, donde se suman al resto del ejército del duque del Infantado, que acudía, demasiado tarde, a la batalla.

Uclés, tomado por las tropas francesas, es saqueado, junto con el monasterio. Las mujeres fueron violadas, y quemadas vivas en la Iglesia, y los hombres, degollados en la carnicería del lugar. Mil soldados cayeron abatidos, y 6.000 más, fueron hechos prisioneros. Durante varios años, muchos pueblos de La Mancha, sufrieron en mayor o menor medida, la ocupación de un ejército francés, que se batía en retirada.

Cuando llegaba la última vez, en la fría mañana del Viernes Santo de 2018, la primavera osaba vestirse ya, con la flor temprana de los almendros, mientras en lo alto, la impresionante mole del monasterio, rompía el azul vivo y frío del día.

Hoy, el pequeño pueblo de Uclés, reposa humilde, en la falda este del Monasterio, antigua sede de la orden de Santiago, con sus apenas 200 habitantes. Es muy, muy aconsejable, la visita sosegada, al lugar.

En el primer día, de puerta entreabierta a la cuarentena, salud para todos.

Antonio Olmedo Manzanares.

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Desde mis molinos: El Toboso.

Hay días, cuando luce el sol espléndido, que el aire diáfano y la luminosidad, resalta, como nunca, sobre el blanco y añil, del barrio del Albaicín, en Campo de Criptana. Y hoy es un día de éstos, cuando subo por la fuente del Moco, otra vez, a los Molinos. Me encuentro uno, desperezándose en la mañana, y a medio vestir, y desde este vértice de la Sierra, si ayer marchaba a Miguel Esteban, dejando por la izquierda el Cristo de Villajos, hoy, soslayando por la derecha, el cerro de la Virgen de Criptana, pongo rumbo a la cercana villa del Toboso.

En su Ruta del Quijote, Azorín, la describe en 1905, como “noble, vieja, desmoronada, y muy gloriosa, villa del Toboso”.El Toboso es un pueblo único, estupendo… Hace una hora que habéis salido de Criptana; ahora, por primera vez, al doblar una loma, distinguís, en la lejanía remotísima, allí en los confines del horizonte, una torre diminuta y una mancha negruzca, apenas visible, en la uniformidad plomiza del paisaje. Esto es el pueblo del Toboso“.

“Sentís que una inmensa sensación de soledad y de abandono os va sobrecogiendo… y durante este minuto que permanecéis inmóviles, absorto contempláis las ruinas de este pueblo vetusto, muerto…”

“¿Cómo el pueblo del Toboso ha podido llegar a este grado de decadencia? ¿Dónde estaba la Casa de Dulcinea? ¿era realmente Dulcinea esta Aldonza Zarco de Morales que habla el cronista?”.

El Doctor Zarco firma las Relaciones en las que los alcaldes ordinarios de la villa, en la sala del ayuntamiento, el primero día del mes de enero de 1576, aseguran:

Llámase el Toboso porque cerca del pueblo se crían muchas tobas y no hay noticia que antes haya tenido otro nombre.

Que es un lugar antiguo de más de trescientos años… y no hay memoria ni aún sospecha que haya sido pueblo de moros…

La línea que de este pueblo va derecha al mediodía va por medio del espacio que hay entre las villa del Campo de Criptana y de Pero Muñoz.

Que es tierra de labranza y crianza, y lo que más en ella se coge es trigo, cebada y vino. El ganado que se cría y hay es menudo, ovejas y sus crías.

Habrá en el dicho pueblo setecientas casas, y novecientos vecinos al presente (unos 4.000 habitantes).

Son todos labradores los vecinos de dicho pueblo, sino es el doctor Zarco de Morales, que goza de las libertades que gozan los hijosdalgo por ser graduado en el Colegio de Bolonia en Italia.

Los lugares de este están en contorno son la villa de Quintanar, que tiene setecientos vecinos, a una legua; Villanueva de Alcardete, que tiene ochocientos vecinos, a dos leguas, la villa la Mota El Cuervo. que está a dos leguas pequeñas, y tiene setecientos vecinos; la villa de Pero Muñoz, que tiene trescientos vecinos y está a dos leguas; la villa de Campo de Criptana tiene mil y doscientos vecinos y más, y está a dos leguas; y la villa de Miguel Esteban, que tiene setenta vecinos y está a una legua. Todos estos pueblos están en contorno de este pueblo, y son todos de la orden de Santiago y de Vuestra Majestad.

Sobre este escenario y tiempo exacto, se mueven los personajes de don Quijote de La Mancha. En el diálogo con su escudero, don Quijote afirma: “Contra cuerdos y contra locos, está obligado cualquier caballero andante a volver por la honra de las mujeres…” – ¡Ta, ta! -dijo Sancho- ¿Que la hija de Lorenzo Corchuelo es la señora Dulcinea del Toboso, llamada por otro nombre Aldonza Lorenzo?. -Esa es -dijo don Quijote– y es la que merece ser señora de todo el universo…- Y así, bastante a mi pensar y creer que la buena Aldonza Lorenzo es hermosa y honesta y píntola en mi imaginación como la deseo”.

La limpieza y el cuidado, gobiernan esta villa de 2.219 habitantes, donde no pueden dejar de visitar: la Iglesia, con la que dieran Hidalgo y Escudero, de San Antón Abad, que se comenzó a construir en 1525, pero sobre otra anterior de 1511; los conventos de clausura de Trinitarias y Clarisas, el Museo Casa Dulcinea, el Museo de Humor Gráfico Dulcinea, el Museo Cervantino y su Biblioteca, en la que, a mi humilde aportación de un libro, Doña Pilar Arinero Alcaldesa Presidenta del Toboso, me lo acoge y agradece, para que forme parte, del gran fondo bibliográfico que usted ha contribuido a engrandecer. Gracias.

Una serena melancolía me invade, cuando salgo del pueblo. Ahora en coche, me alejo sin querer, mientras mi mirada se desliza, sobre una carretera alegre, adornada a ambos lados, con los verdes brotes de las cepas.

Antonio Olmedo Manzanares.

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Desde mis molinos: MIGUEL ESTEBAN.

28 de Abril de 2020, en cuarentena, Campo de Criptana se despierta con cielo nuboso, y de los 7 grados actuales, llegaremos a los 18. Algunas horas gozaremos del sol. Subo a la sierra por el antiguo Asilo y, dejando a mi derecha, los diez molinos, (observo las mutilaciones, con pérdida de todos sus brazos del primero) desando el camino, que recorrieran don Quijote y Sancho, dirigiéndome a un lugar “de cuyo nombre no quiero acordarme”, Miguel Esteban, apenas a veinte kilómetros de distancia, salvada entonces por el Hidalgo, en cuatro o cinco horas, sobre su flaco rocín ..

Dícese, que dicho nombre, lo otorgó Alfonso VIII, por la ayuda que le proporcionó la aldea, en la batalla de las Navas de Tolosa (1212). En 1224 ya figura como Miguel Esteban, en el Acuerdo/Pleito, por cuestión de lindes, entre Alcázar de Consuegra (Alcázar de San Juan) y este pueblo. En 1243, en el acuerdo entre la orden de Santiago y Alcaraz, se confirman como santiaguistas, muchas aldeas, entre las que destacan Villanueva, Villafranca, Albaladejo, Terrinches, Almediana, Criptana (aún sin existir el Campo), Miguel Esteban y Villarrubia. En 1348, la peste negra, asola toda España y provoca un parón en la repoblación de la zona.

En 1353, el infante don Fadrique, crea el 4 de marzo, el Común de La Mancha, ante la petición del Campo, Villajos, Pedro Muñoz, el Toboso, Miguel Esteban, Puebla de Almuradiel, Quintanar, Villanueva, Villamayor, Guizquez, Hinojoso, El Cuervo y Puebla de Algibe. Ya se fragua el embrión y conciencia, de una tierra de intereses comunes, La Mancha……

Según las Relaciones de Felipe II, de 1575, solo tiene Miguel Esteban 80 vecinos. En 1605 publica Cervantes la primera parte del Quijote, aprobada la licencia el 20-12-1604 y Cédula Real, el 26 de septiembre (y lógicamente escrito mucho antes). Dice de nuestro hidalgo, que tiene alrededor de 50 años y vive con su ama, sobrina y un mozo para todo. En total cuatro personas… Traslademos esa cifra a una población cercana a las quinientas personas y, caso único para tan escasa población, con 23 hidalgos. Es decir que de quinientas personas, cien vivían de las rentas, y en esta sociedad tan corta y cerrada, a un hidalgo, sin la posibilidad de medrar o luchar, solo le quedaba la lectura y la caza.

Constancia queda, de la insignificancia de Miguel Esteban, respecto a los pueblos vecinos, en estos tiempos del Hidalgo manchego.. Al Toboso, con sus novecientos vecinos, la definen como gran ciudad.

Y… Un domingo de verano, de un año incierto pero de los últimos del siglo XVI, en la mitad del día y con la plaza llena de gente, se abrió paso entre el polvo, un carro tirado por una yunta de bueyes, que portaba una jaula con toscos barrotes de madera y acudieron todos a ver lo que en el carro venía y cuando conocieron a su compatriota don Quijote, quedaron maravillados, y un muchacho acudió corriendo a dar las nuevas a su ama y a su sobrina, de que su tío y su señor venía flaco y amarillo y tendido sobre un montón de heno y sobre un carro de bueyes…”

Hoy, Miguel Esteban cuenta con 5.042 habitantes, un presupuesto que supera los cuatro millones de euros, una Iglesia imponente y los servicios esenciales cubiertos. Un pueblo que, con sudor y trabajo, ha hecho que su visita sea obligada, para todo el que haga la Ruta de don Quijote. El Toboso solo está a 8 kilómetros y, apenas superado el segundo de ellos, se encuentra la Reserva Ornitológica de Los Charcones.

Antonio Olmedo Manzanares.

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Cuarentena: De Campo de Criptana a París.

Ayer, fue un día atípico, en la larga rutina de la cuarentena. A media mañana, la corta calle de mi refugio, se llenó de voces y risas, de los dulces pájaros de la niñez, liberada por una hora. Caían, de algunos balcones, los virtuales abrazos de familiares, aunque muy pronto, volvió la melancolía.

Hoy, bajando un poco la temperatura, tendremos en Criptana, de 7 a 16 grados, común a la de Castilla La Mancha, y anuncian, que el tibio sol que nos acaricia, se tornará en lluvia. Así que, es un buen día, para trasladarme a París.

El Viernes, 23 de Agosto de 1996. me encontré que habían cerrado la linea de metro, con parada en el barrio de la Chapelle, en París. Intento llegar, a través de la Estación del Norte, pero todas las calles, que me podían conducir a la iglesia de Saint Bernard, están tomadas, por los antidisturbios.

Al día siguiente, todo había terminado. A las 7,20 de la mañana, a hachazos, la policía derribó la puerta de la iglesia, sacaban, en volandas, a la actriz Emmanuel Beart, en camilla, a los diez huelguistas de hambre y, a empellones, a los doscientos cincuenta inmigrantes, hombres, mujeres y niños, “sans papiers”.

Y, el mismo día, observo a la una de la tarde, que en el pequeño parque, frente al templo, solo juegan unos cuantos niños negros, reza, arrodillada, una joven muy blanca, mientras otra, escuálida y tocada con una enorme boina celeste, ha colocado, sobre un viejo coche, un cassete que vocea canciones de libertad.

Cuando entramos en el mes de marzo de 2001, miles de personas, permanecen encerradas en las Iglesias, de todo el territorio español. Varios centenares, en templos de Cataluña, han acabado una huelga de hambre y el Gobierno de Aznar, estudia conceder permiso de residencia, a los 60.000 emigrantes sin papeles.

En unos instantes, a través de mi ventanal en Campo de Criptana, sonará el claxon de los diferentes panaderos, en sus furgonetas blancas, con guantes y mascarillas, atendiendo a los vecinos. Cuando yo era niño, y muchísimos años después, pregonaban sus productos, no solo los panaderos: churreros, lecheros y, esporádicamente hasta los afiladores, o Garrigós (el trapero), que te recogía hasta los periódicos viejos, a cambio de una pieza de cerámica, o unas algarrobas. Pero hay una figura que, desde hace 70 años, permanece. Entonces, en el descanso del Gran Parque Cine Ideal, (que grande), al lado de la ermita de la Vera Cruz, nos acercábamos a comprar un polo en Agudo, en la calle La Fuente, casi enfrente: Juro que no he preguntado, pero cuando veo vehículos de reparto, de sifones, cervezas, agua… por todas las calles del pueblo, (tienen que ser sus nietos), pero yo veo a Agudo.

Antonio Olmedo Manzanares.

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